Tradition

Un ex-libris – maçonnique ? – de 1657

« Les ex-libris maçonniques « blasons de l’esprit » et marques des Frères » écrivions-nous dans une précédente chronique (Franc-maçonnerie Magazine n° 29, janvier-février 2014). Nous voudrions aujourd’hui ajouter au dossier une pièce singulière qui pose de nombreuses questions à l’historien maçonnique. Il s’agit d’un ex-libris « typographique », c’est-à-dire qui ne présente pas de belles armoiries ou un dessin spécifique, mais consiste juste en une étiquette avec une mention qui indique le propriétaire du livre. Son intérêt pour nous est qu’il est daté de 1657 et que le détenteur du livre s’y présente comme « Free-Mason ».

On peut en effet y lire « Robert Trollap (of Yorke and Newcastle, Free-Mason) his booke, 1657 ». Sans être fréquent, cet ex-libris est connu des spécialistes anglais et on le trouve apposé sur quelques ouvrages encore conservés dans des collections publiques ou privées. Pourquoi cette date, ce qui est assez inusuel sur les ex-libris ? On peut imaginer que Trollap a souhaité faire le point sur ses livres en 1657, peut-être même un premier inventaire. Mais ce qui nous intéresse bien sûr est cette qualité affichée de « Free-Mason », de surcroît quand ell

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